Sérieux revers pour le mégaprojet de fusion nucléaire ITER, touché par des fissures

[Article mis à jour le 22/11/2022 à 17:36 avec les explications de Greg de Temmerman, coordinateur scientifique du projet ITER entre 2014 et 2020]

C’est un coup porté à l’un des projets énergétiques les plus ambitieux au monde, avec des conséquences probablement profondes en termes de calendrier et de coût. Initié en 2006, le programme scientifique colossal ITER devait démontrer que la fusion (la puissance du Soleil et des étoiles) pourrait un jour générer d’immenses quantités d’électricité sans carbone, mais cela a rencontré des problèmes. une grande quantité selon un communiqué publié hier par l’organisation ITER. De quoi retirer l’espoir de la première fusion nucléaire de pleine puissance dès 2035 dans cette gigantesque machine expérimentale, située à Cadarache (Bouches-du-Rhône) et de la coopération de 35 pays.

En effet, des fissures jusqu’à 2,2 millimètres de profondeur ont été identifiées dans plusieurs parties clés du tokamak, la fameuse structure en forme de beignet au sein de laquelle la fusion va s’opérer. Celle-ci consiste à chauffer des isotopes d’hydrogène, de deutérium et de tritium à 150 millions de degrés, puis sous forme de plasma, pour libérer d’énormes quantités d’énergie absorbées par les parois de la chambre à vide située dans ce tokamak. La réaction en chaîne, qui ne produit quasiment aucun déchet, est à la différence de la fission nucléaire de l’uranium lourd, utilisée par toutes les centrales nucléaires en fonctionnement aujourd’hui.

La chaleur cible les émotions

Seulement ici : les défauts affectent la corrosion ” les écrans thermiques et les secteurs de la cuve à vide », précise ITER dans son communiqué. Mais ceux-ci remplissent une fonction plus importante, car ils sont censés limiter les transferts de chaleur entre les zones les plus chaudes et celles qu’il faut maintenir à une température trop élevée. en hélium liquide à -269°C à superposer (c’est parfaitement. évidemment, sans résistance, et donc sans dépense d’énergie). Les boucliers thermiques sont des pièces en argent placées entre ces deux régions pour réduire le flux de chaleur entre elles. “, dit-il à Une galerie Greg de Temmerman, coordinateur scientifique du projet ITER entre 2014 et 2020. Il défendra ainsi le système magnétique supraconducteur qui créera le plasma.

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En particulier, cette fuite a été découverte le premier et le premier novembre 2021 entre les tests de guerre ” dans l’élément de protection thermique du récipient vide » livré par la Corée il y a un an et demi, sans qu’ITER ne communique à ce sujet. Un groupe de travail a alors été créé pour enquêter avec des experts de différents membres de l’association. qu’ils pourraient et identifier la cause profonde « La publication de la question met en évidence : un » force à travers le cintrage et le soudage du tuyau de liquide de refroidissement […] aggravé par une réaction chimique lente en raison de la présence de chlore résiduel. En d’autres termes, une faiblesse dans la conception des tuyaux de refroidissement a eu pour effet d’éliminer le chlore résiduel, entraînant ” fissuration par corrosion dans les lignes

“Une terrible question” [s’est alors posée] S’agissait-il d’un problème ponctuel, limité aux éléments examinés, ou était-il systémique, puisqu’il touchait toutes les parties du bouclier thermique ? Il demande la VOIE, pratiquant dans le transparent.

Nous avons un problème étendu “Son directeur général répond à Peter Barabaschi, par le biais d’un communiqué. Ajouter et ça le risque est trop élevé et les conséquences d’une fuite du panneau de protection thermique pendant le fonctionnement sont trop graves car ce n’est pas vérifié. Et pour une certaine raison, dans la fameuse fusion nucléaire, la chambre à vide doit donc contenir du tritium, un élément radioactif. ” Les raisons sont faites pour ne pas casser la structure. […] La géométrie magnétique doit être la plus parfaite possible pour contrôler le plasma, car chaque désalignement peut être coûteux. dit Greg de Temmerman.

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VOYAGE 2

Ci-dessus, un des modules de l’enceinte à vide fournie à la Corée, qui constituera une chambre à vide en acier inoxydable dans laquelle les réactions auront lieu, et qui devra être parfaitement hermétique. © Juliette Raynal

Un sérieux inconvénient pour le mégaprojet de fusion nucléaire ITER, les fissures

Un retard de plusieurs années

D’où la question demandera » ; enquête “, sur ” vous voulez des actions correctives dans le plan ” alors ” et le budget admettre cette guérison. Et pour une certaine raison quelque chose dans la fosse [du tokamak] dans le module assemblé serait très difficile “Il dit qu’Enée est parfois une couche de deuil. Cela signifie que les modules seront dits levés, afin qu’ils puissent le déposer et terminer les réparations.

“Nous explorons différentes possibilités, de la réparation sur site à une installation de refabrication à l’extérieur, peut-être avec différentes options de canalisations. Mais il n’y a aucun doute sur la nécessité de remplacer les canalisations de refroidissement”, explique l’organisation.

Reste à savoir que ce surcoût sera engagé de manière inattendue, puisque la facture a augmenté depuis le début du projet, passant de 5 milliards de pièces au départ à plus de 20 milliards. Mais “ près de 90% du budget est réalisé sans fonds directs, avec des contributions en nature de différents pays, grâce à la fourniture de bâtiments, de pièces et de systèmes de l’institution. Greg se souvient.

Par conséquent, le principal problème sera d’attendre le retard. Avant l’incident, les premières opérations de test sans fusion, jusqu’en 2025 (contre début 2016), ont déjà demandé un délai supplémentaire d’au moins deux ans. Dans ce nouvel événement, Il est clair que le retard se comptera encore en années dit Greg de Temmerman. Cependant, les estimations officielles ne devraient pas arriver avant demain, lorsque les représentants de haut niveau des différents États membres présents dans l’État se réuniront au Conseil.

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