La Nasa et le Pentagone vont développer une fusée à propulsion nucléaire pour aller sur Mars

Un panneau de la NASA au Kennedy Space Center avant l’annonce par la NASA/SpaceX d’une mission d’équipage commercial vers la Station spatiale internationale à Cap Canaveral, Floride, États-Unis, le 16 avril 2021. JOE SKIPPER / REUTERS

Ce type de fusée peut être trois à quatre fois plus efficace que les fusées à carburant conventionnelles et réduit le temps de trajet.

La NASA a annoncé mardi 20 janvier un partenariat avec le Pentagone pour développer une fusée à propulsion nucléaire destinée à envoyer des humains sur Mars.

Le directeur de l’agence spatiale, Bill Nelson, a déclaré qu’il collaborait avec l’agence de recherche de l’armée américaine, la Darpa, pour “développer et tester la technologie avancée des réacteurs nucléaires à partir de 2027“.

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Aller “plus vite que jamais”

Grâce à cette technologie, les scientifiques ont pu voyager vers et depuis l’espace lointain plus rapidement que jamais.“, la capacité nécessaire pour mener des activités humaines sur Mars, a-t-il dit, cité dans le communiqué.

La Darpa, la branche scientifique de l’armée américaine, est à l’origine de nombreuses innovations du XXe siècle, dont Internet. Selon la NASA, une fusée à propulsion nucléaire pourrait être trois à quatre fois plus efficace que les fusées conventionnelles et réduire le temps de trajet, qui est une partie importante pour atteindre la planète rouge. .

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Dans une fusée nucléaire thermique, le réacteur à fission nucléaire produit des températures très élevées. Cette chaleur est transférée au carburant liquide, transformée en gaz et – comme dans une fusée conventionnelle – elle est éjectée à travers une tuyère pour assurer la propulsion. “La Darpa et la NASA ont une longue histoire de collaborations fructueuses,a déclaré la directrice de la recherche militaire Stefanie Tompkins, donnant un exemple de la fusée Saturn V, qui a envoyé les messages Apollo vers la Lune.

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Le développement de ce nouveau type de startupil sera important de transporter rapidement et efficacement les marchandises vers la Lune, puis les personnes vers Mars.“, a-t-il ajouté. La NASA a testé une fusée nucléaire il y a plus de 50 ans, mais ce projet a été arrêté en raison de coupes budgétaires et de conflits de la guerre froide.

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