Kendra Cocksedge rêve d’un dernier titre avec la Nouvelle-Zélande avant sa retraite

Elle n’a pas la même capacité de badass que Ruby Tui, ni la même beauté que Portia Woodman. Mais Kendra Cocksedge incarne peut-être le mieux le visage de la sélection néo-zélandaise. Le plus joueur de l’histoire des Black Ferns (66 sélections), le demi de mêlée a débuté sa carrière internationale une autre fois, en 2007. Il n’avait que 19 ans.

Aujourd’hui, Cocksedge est l’un des sponsors de l’équipe de Nouvelle-Zélande. Pour sa dernière aventure, puisqu’il a décidé de raccrocher ses crampons en fin de course, le général kiwi entend mener son armée vers un succès historique à domicile. Sur les cinq couronnes mondiales déjà remportées par la Nouvelle-Zélande, Cocksedge en a porté deux, en 2010 et 2017.

Un rôle clé dans le système néo-zélandais

“C’est un grand joueur avec un excellent travail, a battu Pauline Bourdon, qui la retrouvera samedi en demi-finale à l’Eden Park. C’est une fille motivée, qui a une grande vision du jeu et qui rend son équipe difficile. En Nouvelle-Zélande, cela a fait sensation. J’espère pour nous que son travail se terminera samedi (rires). »

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Si Cocksedge n’est pas le meilleur joueur, il joue un rôle important dans le système néo-zélandais grâce à son ballon très rapide qui permet au quarterback d’avoir une meilleure chance de défendre, d’où un impact et une tension du ballon avant dans l’axe. “C’est le jeu de leur maîtreabonde Alexandra Chambon, demi de mêlée remplaçante des Bleues. Il anime bien et libère beaucoup de vitesse. C’est contre le type de vis-à-vis que l’on a envie de jouer. »

Kendra Cocksedge après la large victoire de la Nouvelle-Zélande contre le Pays de Galles en quart de finale (55-3).  (D. Rowland / Reuters)

Kendra Cocksedge après la large victoire de la Nouvelle-Zélande contre le Pays de Galles en quart de finale (55-3). (D. Rowland / Reuters)

Le meilleur joueur de l’année en 2015

Nommé joueur de l’année 2015, Cocksedge (34 ans) n’a pas eu de mal à maîtriser le jeu de son équipe. Au fil des années pour les événements du changement de sélection, il entend toujours des critiques revenir sur sa taille (1,57 m) et des doutes pleuvent sur sa capacité à améliorer son physique.

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“Je veux vraiment prouver aux gens qu’ils ont tort”

«Je veux vraiment prouver aux gens qu’ils ont tort et cela me fait travailler plus dur pour être le meilleur athlète possible.il a expliqué à Héraut néo-zélandais. Je ne laisserai personne m’empêcher de jouer au jeu que j’aime. Mais je dois aussi garder cette voix dans ma tête et m’apprendre à ne pas m’inquiéter de ce que pensent les autres. »

Au Musée du Rugby d’Aaron Smith

Cette décision l’a mené au sommet, et aujourd’hui, personne ne peut remettre en question son travail. A Auckland, son visage est exposé au New Zealand Rugby Museum, aux côtés des Blacks Aaron Smith ou Sam Whitelock. Son charisme et sa lecture du jeu ont même fait croire à l’entraîneur Wayne Smith qu’il deviendrait entraîneur après sa carrière de joueur.

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Avant d’y penser, Cocksedge a d’abord voulu terminer l’histoire de sa première vie. Il y a quelques mois, il exprimait son mécontentement sur la capacité des Black Ferns à se reprendre après novembre dernier, c’était décidé par quatre matches lourds contre l’Angleterre (43-12, 56-15) et la France (38-13). , 29–7). Depuis, les Black Ferns ont remporté leurs neuf derniers matchs, et sorti l’une des attaques les plus dangereuses de la Coupe du monde (209 points et 35 essais en quatre matchs).

“En janvier, j’étais inquiet pour cette équipe, confirmé Cocksedge. Au rendez-vous avant le début de la Coupe du monde, on peut voir le chemin parcouru. Je demande souvent si nous réussirons l’épidémie avec l’Angleterre et la France. Et je crois à 100% que nous le ferons. » Le numéro 9 et ses coéquipiers auront l’occasion de le prouver samedi face aux Bleues à l’Eden Park.

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