Crash d’avion au Népal : au moins 67 morts, un Français parmi les passagers

Un avion de Yeti Airlines avec 72 personnes à bord s’est écrasé dimanche au Népal, le nombre de morts passant de 29 à 67 à midi, a indiqué la police. Les corps de 64 victimes ont été transportés à l’Académie des sciences de la santé de Pokhara. “La procédure d’identification des victimes se poursuit”, a confirmé le directeur, le Dr Bharat Bahadur Khatri.

À bord se trouvaient 68 passagers, dont trois bébés et trois enfants, et quatre membres d’équipage. Quinze étrangers figuraient sur les documents de vol : cinq Indiens, quatre Russes, deux Coréens, un Irlandais, un Argentin et un Français, a indiqué le porte-parole de la compagnie aérienne Sudrashan Bartaola.

L’avion, qui a décollé de Katmandou à 10h33 (05h33 heure française), s’est écrasé à 200 km de la capitale du Népal, Banyagun, entre l’ancien et le nouvel aéroport de Pokhara, dans le centre du pays. les canaux de la rivière Sethi. L’avion a pris contact avec la tour de contrôle à 10h50 avant de disparaître du radar. Selon le Kathmandu Post, le pilote a d’abord demandé un atterrissage vers l’est, et a été autorisé par les contrôleurs aériens, avant de demander un vol vers l’ouest. Atterrissage qui fut de nouveau accordé. L’avion s’écrase dix secondes avant l’atterrissage. Le temps est dégagé. Les secours sont appelés à 11h00.

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avion “mis en pièces”

La cabine a pris feu, a déclaré un responsable local, Gurudutta Dhakal. “Les services de secours sont déjà arrivés sur les lieux et tentent d’éteindre l’incendie”, a-t-il ajouté, notant qu’ils “s’étaient d’abord concentrés sur l’extinction de l’incendie et le sauvetage des passagers”. Sur des photos publiées sur les réseaux sociaux, des dizaines de personnes sont sur les lieux pour aider au sauvetage.

L’avion avait 15 ans, selon le site Web de suivi des vols FlightRadar. L’ATR72 est un avion à turbopropulseur bimoteur populaire fabriqué par une société détenue conjointement par Airbus et l’italien Leonardo. Yeti Airlines dispose d’une flotte de six avions ATR72-500, selon son site Internet.

Dans une vidéo postée sur les réseaux sociaux, on le voit filer en perdant de l’altitude. “J’ai vu l’avion trembler, se déplacer de gauche à droite, puis tout à coup son nez a plongé et il est entré dans la gorge”, a déclaré Huma Bahadur Chetri à l’agence de presse Reuters, ajoutant que des résidents locaux avaient emmené deux passagers à l’hôpital.

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L’industrie aéronautique du Népal a explosé ces dernières années, transportant des marchandises et des personnes vers des zones difficiles d’accès, ainsi que des touristes pour la randonnée et l’alpinisme. Mais il souffrait d’un manque de sécurité en raison d’une formation et d’un entretien inadéquats. L’Union européenne interdit aux compagnies aériennes népalaises d’entrer dans son espace aérien depuis 2013, pour des raisons de sécurité.

Parmi les itinéraires les plus difficiles au monde

Le pays himalayen possède également certaines des routes les plus reculées et les plus difficiles au monde, ainsi que des sommets enneigés qui mettent au défi même les pilotes chevronnés de s’approcher. Dans ce pays montagneux – huit des quatorze plus hauts sommets du monde s’y trouvent – le temps peut changer brusquement et rendre les conditions de vol dangereuses. Les exploitants d’aéronefs disent que le Népal manque d’infrastructures pour faire des prévisions météorologiques précises, en particulier dans les régions éloignées.

Au moins 309 personnes sont mortes depuis 2000 dans un accident d’avion ou d’hélicoptère. En mai 2022, les 22 personnes à bord d’un avion exploité par la compagnie népalaise Tara Air – 16 Népalais, quatre Indiens et deux Allemands – sont décédées lorsque l’avion s’est écrasé. Le contrôle du trafic aérien a perdu le contact avec le bi-hélice peu de temps après son décollage de Pokhara vers Jomsom, une destination de trekking populaire. Ses restes ont été retrouvés un jour plus tard, sur le flanc d’une montagne à une altitude d’environ 4 400 mètres. Environ 60 personnes ont participé à la mission de recherche, la plupart marchant des kilomètres pour s’y rendre.

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Après ce crash, les autorités ont durci la réglementation, notamment pour que les avions ne soient autorisés à voler que si les prévisions météorologiques sont favorables pour l’ensemble du trajet.

En mars 2018, un avion US-Bangla Airlines s’est écrasé près de l’aéroport international de Katmandou, notoirement difficile d’accès, tuant 51 personnes. L’accident a été le plus meurtrier au Népal depuis 1992, lorsque les 167 personnes à bord d’un avion de Pakistan International Airlines sont mortes dans un accident près de Katmandou.

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